¿Qué es una escala de diferencial semántico?

Tal vez nunca hayas escuchado hablar de la escala de diferencial semántico. Sin embargo, podríamos apostar a que en algún momento has respondido alguna encuesta que incluye esta escala. O a lo mejor quieres saber cuál es la diferencia entre este tipo de escala y su pariente más cercana, la escala Likert. ¿Cuándo debes usar una u otra? ¡Nosotros te lo explicamos! 

¿Qué es una escala de diferencial semántico?

Un diferencial semántico es una escala de tipo aditivo que mide actitudes. Esta medición se realiza con pares de términos opuestos por su significado y que denotan juicios de valor. Los pares forman parte de un “espacio semántico” que mide determinada actitud.

Los términos opuestos representan conceptos o significados referidos a objetos, situaciones, sujetos, etc. que el encuestado debe evaluar. Te mostramos algunos pares que podrían incluirse en una escala de diferencial semántico; lo que se indica entre paréntesis sería el probable objeto de estudio.

  • Original vs. copia (producto)
  • Proactivo vs. pasivo (empleado)
  • Honestas vs. deshonestas (personas con problemas de alcoholismo)

Cuándo debes usar una escala de diferencial semántico

Debes usar una escala de diferencial semántico cuándo te interesa saber cómo el objeto de estudio es percibido por las personas (daremos algunos ejemplos más adelante). Por el contrario, la escala Likert te ayudará a saber cómo se sienten las personas respecto a una situación o proposición en particular. Algunas similitudes y diferencias entre ambas escalas son las siguientes:

Escala LikertEscala de diferencial semántico
Escala de actitudesEscala de actitudes
Foco en las percepciones del encuestado respecto a una situación o proposiciónFoco en las percepciones del encuestado respecto a un objeto de estudio
De 5 a 7 puntos (pero se recomienda 5)De 5 a 7 puntos (pero se recomienda 5)
Cada punto suele estar etiquetado, por lo que hay menor interpretación por parte de los encuestados.En general, se etiquetan los extremos de la escala (o incluso se usan solo números), por lo que hay una mayor interpretación por parte de los encuestados.
Se usan locuciones adverbiales (de acuerdo, en desacuerdo) o grupos adjetivales (totalmente satisfecho, muy satisfecho)Los pares que se contraponen son adjetivos o sustantivos (saludable vs. dañino, propio vs. ajeno, limpio vs. sucio)

Una pregunta de escala Likert que todos hemos contestado alguna vez es la siguiente:

¿Qué tan satisfecho/a estás con los productos de [marca]?

  • Totalmente satisfecho/a
  • Algo satisfecho/a
  • Ni satisfecho/a ni insatisfecho/a
  • Algo insatisfecho/a
  • Nada satisfecho/a

Una pregunta de escala de diferencial semántico sería la siguiente:

¿Cómo calificaría la calidad de los productos de [marca]? (buena vs. mala)

Consejos para crear tu propia escala de diferencial semántico

Según el objeto de estudio, tendrás que considerar distintos pares. Estas son algunas prácticas recomendadas:

  1. Restringe los puntos de tu escala a 5 (incluidos los extremos). Al extremo positivo asigna siempre el número 5 y al negativo el 1 (o al revés, pero mantén siempre la misma ponderación para que el análisis sea más sencillo y coherente).
  2. Los conceptos pueden ser sustantivos o adjetivos presentados como palabras aisladas (por ejemplo, “honestas” u “original”) o como conjuntos de palabras (por ejemplo, “poco preparado”). Las expresiones deben ser breves y claras.
  3. Los pares deben aludir a significados diferentes entre sí, pero relacionados a la variable en cuestión.
  4. El significado de los pares debe ser unívoco. Es decir, no se pueden incluir dos conceptos como uno de los extremos de la escala (por ejemplo, “feo y raro”), ya que el encuestado podría no saber con base en qué concepto calificar o calificará tomando en cuenta solo uno de los conceptos.
  5. Los conceptos deben ser comprensibles por tu público objetivo.
  6. Los significados deben ser excluyentes entre sí. Es decir, la distancia de los significados entre los extremos debe ser evidente, ya que de lo contrario los encuestados tenderán a elegir la alternativa intermedia (un ejemplo que no respeta esta regla sería “raro vs. feo” o “descuidado vs. abandonado”). 
  7. Los conceptos a utilizar deben ser relevantes para el tema tratado. Por ejemplo, si estás preguntando a los clientes qué opinan del equipo de atención al cliente, el par “lindo vs. feo” estaría totalmente fuera de lugar.

Casos y ejemplos de preguntas con escala de diferencial semántico

Caso 1: Evaluación del empaque para un nuevo producto

Así es: puedes incluir las escalas de diferencial semántico como parte de tu prueba de conceptos. Supongamos que quieres evaluar diversos aspectos de un empaque para un nuevo producto. Podrías añadir una pregunta de matriz/escala de valoración y seleccionar la opción “Establecer esto como una escala de valoración de una sola fila” en la pestaña de opciones de la pregunta. 

Una pregunta con escala de diferencial semántico en la que preguntes por la conveniencia o inconveniencia de un producto se vería así:

Pregunta de matriz/escala de valoración con diferencial semántico sobre la conveniencia o inconveniencia de un empaque

Otras preguntas que podrías hacer serían las siguientes:

  • ¿Qué tan atractivo o  poco atractivo consideras el empaque de nuestro producto? (extremos de la escala: atractivo vs. poco atractivo)
  • ¿Qué tan original o común consideras el empaque de nuestro producto? (original vs. común)

Caso 2: Evaluación de satisfacción

Anteriormente mencionamos que las opciones de respuesta a la pregunta “¿Qué tan satisfecho/a está usted con los productos de [marca]?” serían un ejemplo de una escala Likert. Sin embargo, esta pregunta también puede plantearse con una escala de diferencial semántico usando una valoración con estrellas, ya que los pares contrapuestos son “satisfecho/insatisfecho”. Así luciría en nuestra plataforma:

Escala de diferencial semántico en una pregunta de valoración con estrellas

Observa que al tener el elemento visual de las estrellas, no es ni siquiera necesario incluir las palabras “satisfecho/insatisfecho” en los extremos (pero tienes la opción de hacerlo si así lo prefieres).

Otras preguntas que podrías hacer usando la valoración con estrellas en una escala de diferencial semántico serían las siguientes:

  • ¿Qué tan útil te pareció la presentación sobre nuestro producto? (útil vs. nada útil)
  • ¿Qué opinas del stand up de esta noche? (divertido vs. aburrido)

Caso 3: Para fines de investigación o simplemente para satisfacer tu curiosidad

Imagina que quieres saber qué tipo de música les gusta escuchar a las personas según la actividad que realizan, por lo que llevas a cabo un estudio en el que las personas tienen que hacer distintas actividades mientras pones distintos géneros musicales. Una vez terminada cada actividad, les haces la siguiente pregunta que registras en tu tablet con nuestra aplicación SurveyMonkey Dondequiera. Puedes usar una pregunta con control deslizante en la que los extremos serían “agradable” y “desagradable”.

Mientras corrías en el circuito, pusimos música [género], ¿qué te pareció la experiencia?

Mientras corrías en la banda, pusimos música [género], ¿qué tan agradable o desagradable te pareció la selección?

Esperamos que la información presentada te sirva para que tengas más clara la diferencia entre la escala Likert y la escala semántica diferencial y que puedas sacarle el máximo provecho a ambas.

Ve cómo SurveyMonkey puede impulsar tu curiosidad