¿Qué es el muestreo por conglomerados?

¿Qué es y cuándo se utiliza?

Es un procedimiento de muestreo probabilístico en el que se seleccionan aleatoriamente varios grupos (llamados conglomerados, cúmulos o áreas) conformados por elementos heterogéneos de la población, pero que tienen algo en común. 

A este tipo de muestreo aleatorio se le conoce también como muestreo por cúmulos o muestreo por áreas.

Se utiliza cuando no se pueden estudiar todos los elementos de la población ya que esta es muy grande o se encuentra dispersa en un área geográfica muy extensa, por lo que los costos de la investigación serían relativamente elevados. 

Precisiones del muestreo por conglomerados

  • Los conglomerados deben ser, en la medida de lo posible, lo más heterogéneos que se pueda con el fin de representar a la población total. Asimismo deben ser mutuamente excluyentes y exhaustivos en conjunto. 
  • Los individuos que componen los conglomerados son seleccionados de forma indirecta, ya que lo que se elige primeramente al azar son los cúmulos y no los individuos (por lo menos en una primera instancia). 
  • No olvides determinar el tamaño de la muestra y el número de grupos que se seleccionarán. ¿Cómo se define el número de grupos? Dividiendo el tamaño de la muestra entre el número promedio estimado de elementos de la población en cada grupo. 
  • Debes elegir un marco de muestreo existente o crear un nuevo marco de muestreo de grupos de la población objetivo. Puedes hacer ajustes si es necesario para obtener el tamaño de la muestra necesario.

Una vez resueltos los anteriores puntos, podemos optar entre continuar en una sola fase (muestreo por conglomerados monoetápico), en dos o en fases múltiples. Una fase o etapa es el momento en el que se toma una muestra.

Muestreo por conglomerados monoetápico

Después de haber seleccionado los conglomerados se estudian a todos los individuos que los componen.

Muestreo por conglomerados en dos etapas

En lugar de estudiar a todos los elementos de los grupos seleccionados de la muestra, se procede a realizar una muestra aleatoria de los elementos de cada grupo seleccionado.

Muestreo por conglomerados en fases múltiples

Como mencionamos anteriormente, este tipo de muestreo es de gran utilidad cuando la población se encuentra distribuida de forma dispersa y en una gran área, por lo que se puede proceder por etapas. 

En primer lugar, se puede seleccionar una muestra aleatoria de unidades de superficie. Después, dentro de las unidades de superficie se puede seleccionar una muestra aleatoria de subunidades geográficas. Luego, se puede volver a seleccionar al azar una muestra de estas subunidades geográficas para, finalmente, pasar al estudio de los individuos, los cuales también son seleccionados al azar.

¿Esto suena muy complicado? ¡No te preocupes! Te dejamos tres casos de uso para que sepas cómo hacer un muestreo por conglomerados acorde a tus necesidades y objetivos.

Tres ejemplos del muestreo aleatorio por conglomerados

Caso 1: nivel de participación de los padres en los estudios de sus hijos desde kínder hasta nivel preparatoria (muestreo por cúmulos monoetápico)

Niña estudiando

Una escuela privada en México quiere conocer qué tanto participan los padres en la educación de sus hijos antes de la próxima asamblea entre padres y docentes, por lo que enviará la encuesta Compromiso de los padres que crearon nuestros expertos en metodología de encuestas. Sin embargo, como se pretende realizar entrevistas posteriores, la escuela decide no enviarla a todos los padres de familia, ya que su matrícula es de aproximadamente 4000 estudiantes.

Por lo tanto, decide realizar un muestreo por conglomerados monoetápico. La escuela cuenta con unos 60 alumnos por grupo. Cada nivel tiene 4 grupos, es decir, aproximadamente 240 estudiantes en 1.er año de primaria, 240 en 2.o , etc. 

La escuela decide elegir un grupo al azar por cada nivel, por lo que tendremos 15 conglomerados. Se envía la encuesta a los padres de familia de todos los estudiantes de estos 15 grupos.

Los conglomerados formados son heterógeneos porque están conformados por padres de familia que tienen hijos en diferente nivel escolar, pero los une el hecho de que sus hijos están inscritos en la misma escuela.

Caso 2: satisfacción de los pacientes de una cadena hospitales (muestreo por conglomerados en dos fases)

La satisfacción de los pacientes de una cadena de hospitales puede ser analizada utilizando un muestreo por conglomerados de dos fases.

Supongamos que una gran cadena de hospitales privados en México busca realizar una encuesta de satisfacción de los pacientes. Esta cadena está presente en los 32 estados de la República Mexicana y en la mayoría de los estados cuenta con 2 o 3 hospitales. Debido a que es probable que entrevistar a todos los pacientes de todos los hospitales requiera un gran uso de los recursos (tanto de empleados como de dinero), el departamento a cargo decide realizar un muestreo por áreas y enviar una encuesta.

En primer lugar, se eligen aleatoriamente a 10 de los 32 estados en los que esta cadena está presente. Después, dentro de cada estado, se selecciona al azar a los pacientes a los que se les enviará esta plantilla de encuesta para evaluar el hospital.

Los grupos son heterógeneos porque están conformados por personas de distintos estados, de distintas edades, sexos, padecimientos, etc., pero todos se atienden en la misma cadena de hospitales.

Si el caso de tu estudio es parecido a este, te recomendamos consultar el artículo en el que explicamos cómo las encuestas pueden mejorar la atención médica.

Caso 3: Encuesta a nivel nacional sobre los hábitos de fumar (muestreo por áreas en fases múltiples)

Estetoscopio y gráficas

Supongamos que el Ministerio de Salud en Perú desea conocer los hábitos de fumar de los habitantes del país, por lo que procede a realizar un muestreo por conglomerados en fases múltiples.

En una primera fase, elige aleatoriamente 7 de los 24 departamentos, más la Provincia del Callao.

Los departamentos elegidos son Ayacucho, Cusco, Huanuco, Ica, La Libertad, Tacna, Uyacali y la Provincia del Callao.

Cada uno de estos departamentos cuenta con número diferente de provincias, por lo que el Ministerio procede a elegir tres provincias al azar de cada uno de estos conglomerados en una segunda fase, más la Provincia del Callao que es autónoma.

DepartamentosProvincias elegidas al azar (3)
Ayacucho Cajabamba, Cutervo, Jaén
Cusco Canchis, Urubamba, Quispicanchi
Huanuco Lauricocha, Yarowilca, Ambo
Ica Ica, Pisco y Nazca
La libertad Chepén, Bolívar y Virú
Tacna Candarave, Tacna y Tarata
Ucayali Atalaya, Coronel Portillo, Purús

En una tercera fase, se hace una elección aleatoria de 1 distrito por cada provincia. Finalmente, en una cuarta fase se eligen al azar familias que puedan responder la encuesta Plantilla de encuesta sobre el hábito de fumar

Esperamos que ahora tengas una mejor idea de cómo se realiza un muestreo por conglomerados. Si las plantillas que mencionamos en este artículo te llamaron la atención, pero no se ajustan exactamente a tu caso, te invitamos a que explores otras plantillas para encuestas que tenemos disponibles. Recuerda que siempre las puedes modificar para adaptarlas mejor a tus necesidades.

¿Prefieres empezar de cero? ¡Echa un vistazo a todos los tipos de preguntas que puedes hacer!

Ve cómo SurveyMonkey puede impulsar tu curiosidad