Cómo realizar un estudio longitudinal: haz un seguimiento de tu desempeño a lo largo del tiempo.

Una encuesta es como una foto instantánea: a partir de una encuesta, puedes sacar conclusiones sobre un solo momento, lugar y grupo de personas. Y con frecuencia, es todo lo que debes saber.

Sin embargo, algunas veces también quieres entender cómo cambian tus encuestados. En ese caso, una sola encuesta, o foto instantánea, no es suficiente; así que necesitamos repetir las encuestas para realizar un seguimiento y comprender las tendencias a lo largo del tiempo.

Si quieres ver cómo cambian las personas, existen dos formas para hacerlo. En primer lugar están los puntos de referencia, que implica hacer la misma pregunta a diferentes grupos de personas a lo largo del tiempo para saber cómo cambian las posturas. En segundo lugar están las encuestas longitudinales, que son el tema de esta publicación.

Cuando realizas un estudio o encuesta longitudinal, prácticamente haces un seguimiento del mismo grupo de encuestados a lo largo de un periodo de tiempo, ya sean semanas, meses o incluso años.

Esto difiere de una encuesta transversal, que es una forma elegante de decir que cada uno de los encuestados solo completa la encuesta una vez, pero podrías realizar la encuesta varias veces para recopilar algunos datos de punto de referencia (es decir, tu encuesta breve).

Sin embargo, ¿por qué querrías llevar a cabo un estudio longitudinal? Bien, al igual que este estudio que comenzó en 1968 y sigue en curso actualmente, es posible que quieras monitorear los cambios a lo largo de las vidas de tus encuestados para poder formular conclusiones a partir de un (muy consistente) grupo de encuestados.

Cómo la repetición de encuestas te ayudará a hacer elecciones más inteligentes

Aunque podría no ser de tu interés realizar un estudio que dure décadas, puedes beneficiarte al repetir las encuestas y realizar un seguimiento de los cambios en las actitudes y los comportamientos de tus encuestados a lo largo del tiempo. (Por cierto, cuando encuestas a las mismas personas una y otra vez, realizas lo que también se conoce como encuesta de panel).

Por ejemplo, digamos que eres especialista en marketing digital y deseas saber cómo reaccionarán tus lectores a un nuevo diseño de boletín informativo por correo electrónico.

En lugar de enviar a tus lectores una encuesta después de cambiar el diseño, envíales una encuesta preguntando qué les gusta (y qué no les gusta) sobre el diseño actual (es decir, crea una prueba de conceptos). Incluso puedes usar su retroalimentación para mejorar tu diseño más reciente.

Luego, envíales una encuesta de seguimiento después de enviarles el nuevo diseño del boletín informativo. Dado que estás encuestando a las mismas personas, puedes comparar las actitudes y opiniones que tuvieron sobre el primer diseño con sus reacciones al segundo diseño. De esta manera, incluso los cambios más pequeños serán estadísticamente significativos. Si decides realizar dos encuestas transversales con diferentes grupos de personas, necesitarás observar un cambio mayor para ver una diferencia significativa.

Si haces más cambios al diseño en función de los comentarios de tus lectores, puedes continuar perfeccionando tu diseño a lo largo del tiempo y asegurarte de que los índices de satisfacción no caigan por debajo de los índices de satisfacción iniciales con el primer diseño.

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Una alternativa a la encuesta de panel longitudinal

Las encuestas repetidas con el mismo panel funcionan bien cuando haces un seguimiento de los cambios en las actitudes y comportamientos de tus encuestados, pero en algunas ocasiones, no puedes encuestar a las mismas personas una y otra vez.

En este caso, incluso si envías tu boletín informativo a las mismas personas, quizás no puedas reunir las mismas opiniones. Es posible que las personas se den de baja de tu boletín y que tengas nuevos lectores.

Es aquí donde puedes realizar una encuesta de panel rotativo, y para ello solo debes alternar gradualmente una parte de tu muestra inicial de la encuesta de panel y complementarla con lectores nuevos. (En este caso, podrías rastrear fácilmente qué personas de tu lista de correos electrónicos está respondiendo tus encuestas.)

De esta forma, tu encuesta proporcionará una buena estimación de las opiniones de tus lectores, antiguos o nuevos, y a la vez capturarás los cambios de opinión del mismo grupo de personas.

A continuación se presentan tres sugerencias para crear encuestas para un estudio longitudinal

Estos son tres aspectos que debes tener en cuenta antes de realizar un estudio longitudinal:

  1. Es mejor mantener las preguntas idénticas para todas las encuestas. Las investigaciones han demostrado que cambiar la forma en que se hace una pregunta puede generar respuestas muy diferentes, incluso de las mismas personas. Por lo tanto, para examinar tendencias con la mayor precisión, deberías intentar hacer las mismas preguntas en cada encuesta que repitas.
  2. Al planificar una encuesta de panel, recuerda que no todos los que responden la primera encuesta responderán la segunda. Entonces, si quieres realizar una encuesta de panel en la cual encuestas al mismo grupo de personas 3 veces y quieres al menos 1000 encuestados para la tercera encuesta, tendrás que enviar la primera encuesta a más de 1000 personas para tener en cuenta a las personas que probablemente no responderán a tu segunda o tercera encuesta.
  3. Debes decidir con qué frecuencia quieres realizar la encuesta. Si realizas encuestas con mucha frecuencia, podrías malgastar tus recursos y tiempo, ya que podría no haber pasado suficiente tiempo para que ocurra algún cambio. No obstante, si realizas encuestas con muy poca frecuencia, más personas pueden abandonar tu encuesta de panel, lo que significa que habrá menos encuestados en tus últimas encuestas.

Si lo piensas bien, las aplicaciones para un estudio longitudinal son infinitas. Puedes ver si tu nueva publicidad realmente influyó en las personas para comprar tu producto o hacer un seguimiento de los compradores del producto para ver si lo disfrutaron.

Aunque un conjunto de datos puede aclarar únicamente un suceso individual, el contexto que se puede obtener al repetir las encuestas a lo largo del tiempo contribuirá a tomar decisiones informadas y a realizar mejoras.

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