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NaNoWriMo y feedback: cómo inspirar a los escritores para crear una novela en un mes

NaNoWriMo y feedback: cómo inspirar a los escritores para crear una novela en un mes

Este artículo está basado en una entrevista con Tim Kim, el director del programa en NaNoWriMo.

NaNoWriMo es una organización sin fines de lucro famosa por su desafío anual en el que escritores de todo el mundo se esfuerzan para terminar de escribir una novela completa durante el mes de noviembre. Para 2017, más de 400 000 aspirantes a escritores habían entrado a la competencia cada año, y los ganadores (es decir, quienes habían logrado escribir una novela de 50 000 palabras durante el mes de noviembre) aparecían en titulares de prensa internacionales. La organización también dirige programas para escritores jóvenes, organiza reuniones en todo el mundo y celebra otros eventos y competencias.

Sin embargo, “competencia” podría no ser la mejor palabra para describir la experiencia de NaNoWriMo, que incluye el desafío anual de noviembre. En su lugar, es probable que tanto la organización como los escritores que interactúan con ella elegirían la palabra “comunidad”, y es aquí donde entran en juego las encuestas.

En un momento dado, el personal de NaNoWriMo, conformado por cerca de una docena de personas, intenta planear un evento de un mes de duración para cientos de miles de participantes. Necesitan que el desafío sea de gran alcance, atractivo y de verdad benéfico para todos los participantes. Sobra decir que todo esto implica mucha presión. El personal usa las encuestas para que las personas participen en el proceso de planificación y así asegurarse de que sus programas sean eficaces. 

La retroalimentación que NaNoWriMo ha recibido mediante las encuestas no solo ha permitido a los organizadores crear una experiencia más útil e inclusiva para los miembros, sino que también ha revelado cuestiones muy interesantes sobre la creatividad, la motivación y la disciplina humanas. 

La gran incógnita es ¿qué hace que las personas terminen una novela en tan solo un mes?

NaNoWriMo se esmera de forma asombrosa en mantener activos sus ciclos de retroalimentación, al enviar encuestas a cada participante después de cada evento (con impresionantes índices de respuestas, por cierto).

Es probable que escribir 50 000 palabras en un mes cumpla con la definición de productividad de cualquier persona. Para tener más contexto, la mayoría de las personas tarda cerca de 3 horas y media en escribir 1000 palabras, lo que significa que escribir 50 000 palabras le tomaría 175 horas, que es más tiempo que un trabajo de tiempo completo. ¡Y esas horas ni siquiera incluyen elaborar el esquema o hacer una lluvia de ideas!

Entonces, ¿cómo lo hacen estas personas? NaNoWriMo decidió encuestar a sus exitosos participantes para descubrirlo.

Lo primero que descifraron fue la vital importancia que en realidad tienen los primeros días del mes. En un principio, el personal de NaNoWriMo suponía que durante los primeros días de la competencia, las personas se sentirían emocionadas y entusiasmadas por tener un nuevo proyecto. El equipo decidió que reservarían las notificaciones y otros mensajes para enviarlos más tarde durante el mes, cuando los participantes empezaran a flaquear. No obstante, los resultados de su encuesta pronto los convencieron de lo contrario.

Las personas podrían estar más entusiasmadas, pero resulta que también necesitan un empujón para comenzar en los primeros tres días del mes, porque de acuerdo con los datos, si llegan al cuarto o quinto día sin haber comenzado, es considerablemente menos probable que completen el desafío. Terminar de escribir un libro en 30 días parece más creíble que hacerlo en 25. Como resultado de esto, NaNoWriMo comenzó a enviar más mensajes antes para animar a las personas a comenzar desde los primeros días de noviembre, lo cual aumento sus índices de finalización del desafío.

¿Entonces qué diferencia a los ganadores (las personas que pudieron terminar de escribir una novela en un mes)? La investigación que NaNoWriMo llevó a cabo mediante encuestas arrojó tres elementos comunes: la planeación, el apoyo de la comunidad y tener una gran idea. El equipo decidió invertir en programas y materiales que apoyaran cada uno de esos aspectos.

  • Planificación: La preparación es poderosa, en especial cuando intentas crear algo grande con rapidez. Tener una buena estructura hace que una novela converja de manera más coherente. NaNoWriMo creó un montón de materiales para ayudar a los escritores a prepararse, tanto antes de que inicie el mes del desafío como durante los primeros días. Esto incluye estrategias para redactar el esquema, consejos para generar lluvias de ideas y un taller integral con ejercicios semanales que da inicio en septiembre.
  • Apoyo: Muchos ganadores de NaNoWriMo señalaron el apoyo de su círculo cercano como la base de su éxito. Algunas veces se referían a la familia o los amigos que los animaban, otras veces a un grupo de escritores locales con quienes generaban lluvias de ideas o que se condolían con ellos. Un círculo cercano representa un grupo a quien rendirle cuentas, pero que a la vez ofrece apoyo emocional. NaNoWriMo consideró que podía ayudar en eso también. La organización creó comunidades tanto en línea como presenciales para ayudar a las personas a obtener esa conexión vital con otras, lo que resultó en apoyo para escribir y nuevas y valiosas amistades (¡ooh!)
  • Gran idea: La última pieza de una buena historia es sin duda la parte en la que NaNoWriMo tiene el menor control, pero obviamente es una parte fundamental de una gran novela: una buena idea. Claro que NaNoWriMo no puede despertar la inspiración en la cabeza de los participantes, pero sí puede brindar ejercicios que fomenten las lluvias de ideas y recordatorios para que fluya la creatividad. 

Sin embargo, hay una pregunta aún más importante: ¿cómo es que escribir (o incluso empezar a escribir) una novela transforma la experiencia humana?

A pesar de todas las investigaciones que la organización ha llevado a cabo sobre lo que conlleva terminar de escribir una novela, el número de personas que completan los desafíos de NaNoWriMo no es en realidad el indicador más importante sobre si han tenido éxito o no. De hecho, su mejor indicador proviene de las encuestas, en específico de las preguntas que hacen sobre el impacto que tuvo la experiencia en cada persona.

Esta es la misión de la organización: “En NaNoWriMo creemos en el poder de transformación que tiene la creatividad. Ofrecemos la estructura, la comunidad y el estímulo que las personas necesitan para encontrar su voz, lograr sus metas creativas y construir mundos nuevos, tanto en la ficción como en la vida real”.

La mejor forma de saber si NaNoWriMo está ofreciendo esos tres elementos a los participantes es preguntándoles. Los comentarios que han obtenido han sido tremendamente positivos.

Las preguntas que NaNoWriMo hace varían según el evento o programa, pero en general son preguntas como ¿Qué impacto tuvo esta experiencia en tu confianza como escritor/a? ¿De qué manera afectó a tu confianza en general? ¿Te sientes más inspirado/a? ¿Más creativo/a?

Luego de enviar una encuesta como esta después del gran desafío de noviembre, el equipo de NaNoWriMo descubrió algo interesante: los efectos positivos del programa comenzaron a tomar fuerza mucho antes de lograr el objetivo de 50 000 palabras. Las respuestas de las personas que solo habían escrito 10 000 palabras mostraban los mismos resultados positivos que aquellas de los participantes que habían llegado al objetivo. Las personas no necesitan escribir una novela completa para sentirse inspiradas, con confianza y crear lazos con la comunidad. Lo único que necesitan es sentir que lograron algo significativo.

Este hallazgo cambió la forma en la que NaNoWriMo planteó sus objetivos. Se dieron cuenta de que si podían lograr que las personas llegaran a un objetivo de 10 000 palabras, entonces estarían cumpliendo la misión de la organización. Además entendieron que para muchas personas 10 000 palabras puede parecer una meta más realista, lo cual elimina un posible obstáculo para participar en el desafío. Una vez más, cambiaron el enfoque de sus mensajes y comunicados para que reflejaran su nueva visión.

NaNoWriMo también ha empezado a hacer investigaciones en cuanto a la creatividad misma: ¿hay diferencias entre las personas que planean todo (o casi todo) con antelación (mejor conocidos como “escritores de mapa”) y las personas que escriben conforme se les van ocurriendo las ideas ("escritores de antena”)? ¿Y qué pasa con las personas que escriben lento pero seguro en comparación con las que procrastinan y dejan todo para el final? La organización seguirá desarrollando su programa y sus ofertas con base en los resultados que arroje la investigación.

NaNoWriMo se comunica con frecuencia con los participantes para saber qué es lo que quieren, qué necesitan y qué es lo que les gusta. Gracias a esto el mundo es un lugar más inclusivo y creativo.