Tamaño de la muestra de la encuesta

¿Cómo puedo saber a cuántas personas tengo que encuestar?

Cuando te preguntas “¿cuántos encuestados necesito?”, lo que en realidad te estás preguntando es “¿cuál es el tamaño mínimo de la muestra para poder realizar estimaciones precisas sobre la población?”. Estos conceptos son complejos, razón por la cual hemos dividido el proceso en cinco pasos que te permitirán calcular fácilmente el tamaño ideal de la muestra y garantizar la exactitud de los resultados de tu encuesta.

Cinco pasos para asegurarte de que la muestra estime correctamente la población:

1. ¿Qué es población?

Por población se entiende el grupo completo de personas que quieres conocer (la muestra estará conformada por las personas de esta población que efectivamente hagan la encuesta).

Por ejemplo, si quieres saber cómo comercializar tu pasta de dientes en Francia, la población estaría formada por los habitantes de Francia. Por otra parte, si lo que quieres saber es cuántos días de vacaciones les gustaría tomar a los empleados de tu empresa de pasta de dientes, tu población estaría formada por los empleados que trabajan allí.

Independientemente de que se trate de un país o una empresa, determinar la población a la que quieres comprender es un primer paso clave. Una vez que hayas determinado la población, establece cuántas personas (aproximadamente) la componen. Por ejemplo, alrededor de 65 millones de personas viven en Francia y suponemos que tu empresa de pasta de dientes tiene menos empleados que tal cifra.

¿Ya sabes el número de personas? Pues bien, continuemos...

2. ¿Qué tanta precisión necesito?

Considera este paso como un análisis del nivel de riesgo que te dispones a asumir, dado que las respuestas que obtendrás en tu encuesta poseerán un pequeño margen de error porque no puedes encuestar a toda la población. Responde las siguientes dos preguntas:

  1. ¿Cuánta seguridad necesitas tener de que las respuestas reflejen las opiniones de la población?
    Este es el margen de error. Si, por ejemplo, al 90 % de tu muestra le gusta la goma de mascar de uva y el margen de error es del 5 %, deberás sumar y restar un 5 % a dicho número. Tal cálculo significa que, en realidad, el porcentaje de tu muestra a la que le gusta la goma de mascar de uva es del 85 % al 95 %. El margen de error del 5 % es el más usado, pero puedes elegir un margen de error entre el 1 % y el 10 % según la encuesta. No te recomendamos incrementar el margen de error por encima del 10 %.
  2. ¿Cuánta seguridad necesitas de que la muestra refleje de forma precisa a la población?
    Dicha seguridad apunta al nivel de confianza, la probabilidad de que la muestra que elegiste haya influido en los resultados que obtuviste. El cálculo suele hacerse de la siguiente manera: si escogiste 30 muestras más al azar de tu población, ¿con qué frecuencia los resultados que obtuviste en tu primera muestra difieren de forma significativa de las otras 30 muestras? Un nivel de confianza del 95 % significa que obtendrías los mismos resultados el 95 % de las veces. Tal porcentaje es el nivel de confianza más usado (95 %), aunque puedes variarlo entre un 90 % y un 99 % según la encuesta. No te recomendamos disminuir el nivel de confianza por debajo del 90 %.

3. ¿Cómo saco la muestra para una encuesta?

Utiliza la tabla de abajo y selecciona tu población objetivo aproximada. Luego, elige el margen de error para estimar la cantidad de encuestas completas que necesitarás.

Ya con las cifras que obtuviste en el paso 1 y el paso 2, echa un vistazo a la siguiente tabla práctica para determinar la dimensión de la muestra que necesitarás.

Población10 % de margen de error5 % de margen de error1 % de margen de error90 % nivel de confianza95 % de nivel de confianza99 % de nivel de confianza
100508099748088
50081218476176218286
100088278906215278400
10 000963704900264370623
100 000963838763270383660
más de 1 millón973849513271384664

Nota: Estas son solo aproximaciones. Además, en las poblaciones superiores al millón, quizás tengas que redondear ligeramente a la centena más cercana.

4. ¿Qué tan receptivas serán las personas?

Lamentamos informarte que no todas las personas que reciban tu encuesta la completarán.

El porcentaje de personas que realmente completan la encuesta se conoce como “índice de respuestas”. Estimar dicho índice te ayudará a determinar la cantidad total de encuestas que tendrás que enviar para obtener la cantidad requerida de encuestas completadas.

Los índices de respuestas varían en gran medida según una serie de factores, como la relación con el público objetivo y la longitud, la complejidad, los incentivos y el tema de la encuesta. En las encuestas online donde no hay una relación previa con los destinatarios, un índice de respuestas entre el 20 % y el 30 % se considera muy exitoso. Así y todo, un índice del 10 % al 15 % es más conservador y seguro si no has encuestado antes a la población.

5. ¡Esta es la parte fácil!

Simplemente divide el número que obtuviste en el paso 3 por el número que obtuviste en el paso 4. Ese será tu número mágico.

Por ejemplo, si necesitas que 100 mujeres que usan champú completen la encuesta y consideras que el 10 % de dichas mujeres realmente completarán la encuesta que les enviaste, tienes que enviar la encuesta a 100/10 %: ¡1000 mujeres!

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