Diferencia entre la investigación cuantitativa y la investigación cualitativa

Conoce la diferencia entre los datos cualitativos y los datos cuantitativos.

La investigación cuantitativa y la investigación cualitativa son métodos complementarios que puedes combinar en tus encuestas a fin de obtener resultados representativos y detallados.

En pocas palabras, los datos cuantitativos te proporcionan las cifras que demuestran los puntos generales de tu investigación. En cambio, los datos cualitativos te brindan la información detallada que necesitas para comprender sus consecuencias.

Para obtener los mejores resultados en tu encuesta a partir de la implementación de estos métodos, es importante que entiendas la diferencia entre ellos. Echemos un vistazo.

¿Cuál es la diferencia entre la investigación cuantitativa y la investigación cualitativa?

Definición de investigación cuantitativa

Los datos cuantitativos están diseñados para recopilar datos concretos, como cifras. Estos datos son estructurados y estadísticos. Brindan el respaldo necesario para llegar a conclusiones generales de la investigación.

Definición de investigación cualitativa

Los datos cualitativos recopilan información que tiene como objetivo describir un aspecto, en lugar de medirlo. Estos están compuestos por impresiones, opiniones y perspectivas. Una encuesta cualitativa es menos estructurada, ya que busca profundizar en el tema para obtener información sobre las motivaciones, los pensamientos y las actitudes de las personas. Aunque estos datos aportan un conocimiento profundo a partir de las preguntas de investigación, sus resultados son más difíciles de analizar.

Cuándo realizar investigación cualitativa y cuándo cuantitativa

Los datos cuantitativos pueden ayudarte a observar el panorama general. En cambio, los datos cualitativos brindan información detallada y aportan una voz personal a los resultados de tu encuesta.

Veamos cómo puedes usar cada método en un proyecto de investigación.

  • Formular tu hipótesis: la investigación cualitativa te ayuda a recopilar información detallada sobre un tema. Puedes usarla para comenzar una investigación a fin de averiguar qué problemas u oportunidades consideran las personas. Estas ideas pueden convertirse en hipótesis que deben demostrarse a partir de la investigación cuantitativa.
  • Validar tu hipótesis: la investigación cuantitativa proporciona cifras a las que puedes aplicar análisis estadísticos a fin de validar tus hipótesis. ¿Ese problema era real o solo era la percepción de alguien? Los datos concretos que se obtengan te permitirán tomar decisiones basadas en observaciones objetivas.
  • Hallar respuestas generales: la investigación cuantitativa generalmente alcanza a más encuestados que la investigación cualitativa porque es más fácil hacer una encuesta de opción múltiple que una serie de entrevistas o grupos de discusión. Por lo tanto, puede ayudarte con seguridad a contestar estas preguntas generales: ¿Las personas te prefieren a ti antes que a tus competidores? ¿Cuáles de los servicios que ofrece tu empresa son los más importantes? ¿Qué anuncio es más atractivo?
  • Incorporar el elemento humano: la investigación cualitativa también puede ayudarte en la etapa final de tu proyecto. Las declaraciones que obtuviste en las preguntas abiertas pueden darle una voz personal a los números objetivos y a las tendencias de tus resultados. Escuchar a tus clientes describir a tu empresa muchas veces puede ayudarte a descubrir los puntos ciegos. Los datos cualitativos son los que te proporcionarán esta información.

Cómo equilibrar la investigación cualitativa y la cuantitativa

Estos dos métodos de investigación no entran en conflicto entre sí. De hecho, trabajan mucho mejor como un equipo. En un mundo de datos masivos, hay una gran variedad de estadísticas y cálculos que forman aquella base sólida en la que puedes basar tus decisiones. Sin embargo, esa base está incompleta si no recopilas información de personas reales que les dé significado a esas cifras.

¿Entonces cómo debes combinar estas dos formas de investigación? La investigación cualitativa siempre es el punto de partida en el que buscas descubrir problemas y oportunidades nuevos que te ayudarán a hacer una investigación más profunda más adelante. Los datos cuantitativos te darán los cálculos para que confirmes y comprendas cada problema u oportunidad.

¿Necesitas un ejemplo?

Digamos que organizas un congreso y deseas conocer los comentarios de los asistentes. Probablemente puedas medir varios aspectos a partir de una investigación cuantitativa, como el índice de asistencia, la satisfacción general de los asistentes, la calidad de los oradores, el valor de la información proporcionada, entre otros. Estas preguntas pueden ser cerradas y medibles.

No obstante, es probable que también desees proporcionar algunas preguntas abiertas de investigación cualitativa para conocer ciertas cuestiones que podrías no haber tomado en cuenta. Puedes usar estas preguntas:

  • ¿Cuál fue tu parte favorita de la conferencia?
  • ¿Cómo podríamos mejorar tu experiencia?
  • ¿Tienes algún comentario sobre la conferencia que te parezca que deberíamos tener en cuenta?

Si al revisar las respuestas a estas preguntas cualitativas, descubres temas en común, puedes investigarlos en profundidad, hacer cambios en tu próximo evento y asegurarte de agregar preguntas cuantitativas sobre estos temas después de la siguiente conferencia.

Por ejemplo, digamos que varios asistentes dijeron que lo que menos les gustó de la conferencia fue la ubicación, por la dificultad del acceso. La próxima vez, tu encuesta puede incluir preguntas cuantitativas como qué tan satisfechos estuvieron con la ubicación o dejar que los encuestados elijan desde una lista de sitios potenciales que preferirían.

Preguntas abiertas versus preguntas cerradas

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una buena manera de reconocer cuándo cambiar de método es observar tus preguntas abiertas y preguntarte por qué las estás usando.

Por ejemplo, si preguntaras: "¿Qué piensas sobre los precios del helado?", las personas darían su opinión en sus propias palabras y probablemente obtendrías respuestas inesperadas.

Si no es eso lo que te interesa obtener, entonces deberías considerar usar preguntas cuyas respuestas sean fáciles de cuantificar. Por ejemplo:

Califica el precio de nuestro helado en comparación con el de la competencia:

  • más alto
  • aproximadamente igual
  • más bajo

Este tipo de pregunta ofrecerá opciones claras a los encuestados y, a cambio, te proporcionará datos congruentes fáciles de analizar.

Cómo obtener datos cualitativos

Existen muchos métodos que puedes emplear para llevar a cabo una investigación cualitativa que te brinde información detallada sobre el tema que te interesa.

  • Entrevistas: son conversaciones uno a uno que profundizan en el tema en cuestión.
  • Casos de estudio: son recopilaciones de historias de los clientes que surgen de entrevistas en profundidad.
  • Opiniones de expertos: se trata de información de calidad obtenida de fuentes bien informadas.
  • Grupos de discusión: son conversaciones en persona o en línea de grupos pequeños de personas, que tienen como objetivo compartir sus opiniones acerca de un producto o tema.
  • Preguntas de encuesta abiertas: son cuadros de texto que permiten a los encuestados expresar sus opiniones sobre un asunto en cuestión libremente en una encuesta.
  • Investigación observacional: se trata de observar a las personas durante el curso de sus rutinas habituales para comprender cómo interactúan con un producto, por ejemplo.

No obstante, el método de investigación abierto no siempre ofrece resultados exactos para las preguntas más importantes que puedas tener. El análisis de estos resultados también se dificulta debido a que las personas emplean diferentes palabras y frases para describir sus puntos de vista y es probable que incluso terminen hablando de temas distintos si encuentran un espacio en el cual explayarse.

En algunos casos, podría resultar más eficaz que emplearas únicamente preguntas cuantitativas.

¿Por qué deberías recopilar datos cuantitativos?

Las preguntas de encuesta cualitativas pueden ser demasiado imprecisas

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para evitar confundir a los encuestados, deberías evitar preguntas como “¿Qué opinas de nuestro servicio de Internet?”. En cambio, podrías hacer una pregunta cerrada y cuantitativa, como se indica a continuación.

El servicio de Internet es confiable:

  • siempre
  • la mayor parte del tiempo
  • aproximadamente la mitad del tiempo
  • una vez cada tanto
  • nunca

Responder preguntas cualitativas lleva más tiempo

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los encuestados no siempre tienen paciencia para reflexionar sobre lo que se les pregunta y escribir respuestas largas en las que expresen sus puntos de vista con precisión. Es más rápido elegir una de varias opciones preparadas en un cuestionario. Usar preguntas cuantitativas te permite tener más preguntas en tu encuesta y más respuestas a partir de ellas.

Las respuestas a las preguntas cuantitativas son más fáciles de medir

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incluso en los cuestionarios de preguntas cerradas puedes asignar un valor numérico a las respuestas con palabras a fin de facilitar su conversión posterior a indicadores y gráficas. Esto significa que la calidad general de los datos es mejor. Recuerda que cuanto más precisos sean los datos, mejores serán tus decisiones.

Ejemplos de cómo usar las preguntas cualitativas y cuantitativas

Nuestra plantilla de encuesta de satisfacción del cliente incluye buenos ejemplos de cómo las preguntas cuantitativas y cualitativas pueden combinarse para ofrecerte un panorama completo del estado de tu empresa.

Preguntas cuantitativas:

¿Hace cuánto tiempo que eres cliente de nuestra empresa?

  • Esta es mi primera compra.
  • Menos de seis meses.
  • De seis meses a un año.
  • De uno a dos años.
  • Más de 3 años.
  • No he realizado compras todavía.

¿Qué probabilidad hay de que vuelvas a comprar uno de nuestros productos?

  • extremadamente probable
  • muy probable
  • algo probable
  • poco probable
  • en absoluto probable

Pregunta de seguimiento cualitativa:

  • ¿Tienes algún otro comentario, pregunta o inquietud?

A continuación, incluimos otro ejemplo de nuestra encuesta sobre el compromiso de los empleados.

Preguntas cuantitativas:

Cuando cometes un error, ¿con qué frecuencia tu supervisor responde de manera constructiva?

  • siempre
  • la mayor parte del tiempo
  • aproximadamente la mitad del tiempo
  • una vez cada tanto
  • nunca

Pregunta cualitativa:

  • ¿Qué necesita hacer tu supervisor para mejorar su desempeño?

Ahora que conoces la definición de los datos cuantitativos y los datos cualitativos, al igual que las diferencias entre ambos métodos de investigación, puedes entender mejor cómo combinarlos. Empléalos en tu siguiente proyecto mediante una de nuestras plantillas de encuesta creadas por expertos.

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