Así es, existe una forma correcta y una incorrecta de numerar las escalas de medición

Una escala de medición es una sucesión de valores que sirve para organizar aquello que se quiere conocer. Hay varios tipos de escalas, por ejemplo, la escala nominal, que es en la que las variables no tienen una relación que sea medible o comparable y solo sirven como etiquetas; y la escala de medición ordinal, que es aquella en la que los números implican un aumento o decremento de intensidad o grado de algo. En este artículo hablaremos de cómo definir una escala de medición ordinal de forma correcta en el diseño de encuestas.

Ya que identificamos un constructo particular que nos interesa evaluar, necesitamos definir la cantidad de puntos de escala. Existe una forma sencilla de decidirlo. Los constructos pueden ser bipolares o unipolares; la cantidad de puntos de escala que le asignemos a una pregunta dependerá de si su constructo oculto es bipolar o unipolar. Los constructos bipolares son aquellos cuyas posturas pueden atribuirse a uno u otro lado de un punto medio (este último representa una auténtica ambivalencia o neutralidad). Por ejemplo, la directora de una escuela puede querer saber si los padres consideran que la jornada escolar es demasiado larga, demasiado corta o adecuada. En este caso, la duración es un constructo bipolar.

Los constructos unipolares son aquellos que permiten expresar estrictamente una cantidad, ya sea la expresión máxima de una postura o su ausencia. Por ejemplo, podemos solicitarte que evalúes qué tan útil te resultó este artículo. En ese caso, este podría ser el artículo más útil que hayas leído o el menos útil. Una vez definidos estos límites, puedes establecer puntos intermedios de "utilidad".

Hasta ahora, hemos hablado de tres opciones de respuesta que podemos comprender con facilidad. Después, se puede establecer una opción de respuesta más entre el punto medio y cada uno de los extremos. Como resultado, tendríamos una escala de cinco puntos ordenada de la siguiente manera: Extremadamente útil, Muy útil, Algo útil, Ligeramente útil y Nada útil. Si bien existe un punto "medio", la forma en que ese punto está expresado definitivamente no es "neutral".

¿Qué tan útil te pareció esta publicación?

  • Extremadamente útil
  • Muy útil
  • Algo útil
  • Ligeramente útil
  • Nada útil

Las escalas bipolares requieren siete puntos: tres a cada lado del punto medio (que debe ser verdaderamente neutro o a la mitad entre ambos extremos). Retomando el ejemplo de la directora de escuela, podríamos preguntar si la jornada escolar fue demasiado larga, algo larga, un poco larga, apropiada, un poco corta, algo corta o demasiado corta.

¿Consideras que la jornada escolar es muy larga, muy corta o adecuada?

  • Extremadamente larga
  • Algo larga
  • Ligeramente larga
  • Adecuada
  • Ligeramente corta
  • Algo corta
  • Extremadamente corta

El tema no está resuelto, ya que existe debate y confusión sobre la numeración de los puntos de escala de medición. Sin embargo, los expertos académicos han demostrado que las escalas son más confiables cuando se emplean cinco o siete puntos.

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